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智慧胜过黄金

有一天,商人和铁皮匠争论:财富和智慧,哪个更重要。商人说:

“如果穷得象田里的老鼠一样,智慧有什么用?”

“可是黄金也帮助不了傻瓜!”铁皮匠回答说。

“哼,你吹牛,”商人说,“黄金能够把一个人从任何灾难中救出来。”

铁皮匠不同意,说:

“没有智慧,黄金就一钱不值;有智慧,没有黄金,也能帮助人。”

“胡说!”商人生气了,“这根本是不可能的。如果你的智慧比我的黄金强,我送你一千卢比;如果我的黄金比你的智慧强,你做我的奴隶。你答应吗?”

“我同意。”铁皮匠回答说。

“那么我门去找国王,把我们的争论告诉他,我们双方都不能反悔。”

接着,他们见到了国王,叙述了争论的情况。这个国王既残酷,又凶恶,他没有一天不杀人。这一天,他已杀了三个无辜的人。这时,国王看到商人和铁皮匠,想叫刽子手来把他们也杀了。但他想起了父亲的遗训:“一天杀人不得超过三个,否则没有人为你猎取大象,放牧你的马群,给你种棉花和大米。”

国王不敢违反父亲的遗训,但他又想出了下面一条奸计,他交给商人一封用棕榈叶写的信,上面加了三道封漆,说:

“你同铁皮匠到邻国去,把这封信转交给邻国的国王。你们回来时,我将要赏赐你们。”

商人和铁皮匠到邻国去了,把信交给了国王后,就等待国王说什么。国王去掉封漆,展开棕榈叶信,高声读了起来:

“我的强大邻居!你要过好日子的话,就把这两个人杀掉!”

商人一听到信中写的内容,吓得马上跪在国王面前,哀求说:

“大王饶命!我把黄金都给你,只要你给我活命!”

国王微笑了一下,说:

“我自己的黄金已够多了。卫兵!把这两人关押起来。一小时后,叫刽子手杀掉这两个外国人的头!”

卫兵们围住了商人和铁皮匠,牢牢监视着他们两人。商人哀求说:“放我走吧,我一定重重谢你们,每人给一千卢比!”

“我们把你放了,国王就要杀我们的头。”卫队长叹了一口气说,“没有头,黄金也不能增添快乐。”

还没过一小时,刽子手来了,后面是国王和宫廷官员。刽子手刚拿起刀,铁皮匠哈哈大笑起来。

“你笑什么,没理智的人!”国王感到十分奇怪。

“国王,我告诉你我笑的原因:五天之前,在我们国王的王宫里出现了一个伟大的预言者,这个预言者看到我们,就对国王说只要在你的国家里还有这个铁皮匠和这个商人,你的国家就要遭到可怕的灾难!例如,鼠疫、干旱、暴雨、饥饿。除掉这两个人吧,但你要记住,如果你把他们杀死,你的国家里的各种灾难就会一齐发生。所以,你要想法让别的国王去杀死他们,这时一切灾难就降临到别的国土上。”

国王听了这个故事,勃然大怒,他狂叫道:

“这么说,你们的国王是想要毁灭我的国家!你们回去吧,告诉这个不守信义的家伙,三天后我的勇士们要踩毁他的土地,我要把他俘虏来,叫他在这里种田!”

铁皮匠和商人向国王行了礼,急急忙忙回去了,在路上铁皮匠对商人说:

“现在你明白智慧比黄金强了吧?要不是我,你现在头也没有了!快给我一千卢比!”

“我们先回家再说。”商人回答说,“到了家里后再看情况。”

商人舍不得一千卢比,他决心要谋害铁皮匠。

没有几天,他们就来到了国王面前,说:

“邻国国王向你宣战:三天后他的军队要踏平我们的庄稼!”

国王听了,吓坏了,问:“国王怎么对我生气的?”
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